Par Manipadma Jena

BHUBANESWAR, Inde, 20 novembre (Fondation Thomson Reuters) – Dans les rues résidentielles de l'Inde, au milieu des vendeurs de thé et de légumes, repassant chaque jour des «wallahs» pour des millions d'Indiens, lissant les rides avec des boîtes en fer remplies de charbon de bois chaud.

Mais les 10 millions de chariots et de magasins de repassage de l'Inde pèsent lourdement sur les forêts du pays. Chacun utilise en moyenne plus de 5 kilogrammes de charbon de bois par jour, selon les estimations du département des sciences et de la technologie du gouvernement.

Maintenant, cependant, une jeune fille de 14 ans, troublée par les tas de charbon de bois usé laissés par son fournisseur de repassage local et par sa respiration sifflante douloureuse due à la pollution, a développé une alternative: un fer à repasser à énergie solaire primé.

"J'ai calculé l'énorme quantité de charbon de bois utilisée, la pollution qui en résulte aggrave le changement climatique, endommage la Terre Mère et la santé humaine. Je voulais créer une ressource renouvelable pour remplacer le charbon de bois", a déclaré Vinisha Umashankar de sa ville natale de Tiruvannamalai, en Inde. État du sud du Tamil Nadu.

Cette semaine, son innovation a été récompensée par le Children's Climate Prize pour sa contribution à un air plus pur. Le prix, soutenu par une société énergétique suédoise, comprend 100 000 couronnes suédoises (11 600 dollars) pour développer davantage le projet.

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Ce n'est qu'un des nombreux prix nationaux et internationaux qu'Umashankar a remportés pour son innovation: un chariot à roues équipé de panneaux solaires et de batteries suffisantes pour alimenter un fer à vapeur.

'Inévitable'

Les panneaux sur le toit du chariot produisent de l'énergie solaire qui peut être utilisée immédiatement lorsque le chariot se déplace entre les clients ou stockée dans quatre batteries, a déclaré Umashankar.

Lorsqu'elle est complètement chargée – ce qui prend un peu moins de cinq heures sous un soleil éclatant – chaque batterie peut alimenter le fer pendant six heures, a-t-elle déclaré, fournissant de l'énergie par temps nuageux, bien que le chariot puisse également fonctionner sur le réseau électrique ou un générateur à la rigueur.

Pour augmenter les revenus des vendeurs de repassage, les chariots sont également équipés d'une station de recharge pour téléphone portable et d'un téléphone à pièces pour passer des appels.

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Umashankar a déclaré qu'elle espérait que le chariot, qu'elle a développé après l'école pendant six mois, améliorera les revenus et la santé des vendeurs de repassage et leur offrira "une vie digne".

Il pourrait également être utilisé dans d'autres pays en développement, a-t-elle déclaré à la Fondation Thomson Reuters lors d'un entretien téléphonique.

Elle a dit qu'elle avait conçu le chariot pour qu'il soit facile à utiliser – le système prend 15 minutes à apprendre – et qu'elle prévoyait de produire des vidéos en ligne pour aider ceux qui parlent d'autres langues à comprendre comment l'utiliser.

"Aujourd'hui, l'énergie solaire est inévitable," en particulier dans les pays ensoleillés comme l'Inde, où certaines régions du pays bénéficient de 300 jours de soleil par an ", a-t-elle déclaré.

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Le pays reçoit suffisamment de soleil pour produire de l'énergie solaire équivalente à 3000 fois la consommation d'énergie actuelle du pays, a-t-elle ajouté.

Frais

Tandis qu'Umashankar développait la conception détaillée, le premier prototype fonctionnel à grande échelle a été assemblé et testé en décembre dernier par la National Innovation Foundation, qui opère sous l'égide du Département indien des sciences et de la technologie.

La fondation a également déposé une demande de brevet pour l'appareil, au nom d'Umashankar.

La jeune fille, qui a déclaré qu'elle considérait la scientifique de la radioactivité Marie Curie comme un modèle, a déclaré que le chariot pourrait sauver un "nombre incalculable d'arbres".

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Elle a dit qu'elle avait lu qu'un grand arbre peut produire suffisamment d'oxygène pour cinq personnes par jour – et les arbres matures sont plus susceptibles d'être abattus car ils produisent le meilleur charbon de bois.

"Quel est l'intérêt de planter des arbres si nous ne pouvons pas arrêter de couper des arbres pour produire du charbon de bois non durable?" elle a demandé.

Elle a déclaré qu'elle pensait que les vendeurs de repassage passeraient à son appareil s'il était rentable.

Assez de charbon de bois pour deux jours de repassage coûte de 700 à 1000 roupies (9 à 13 dollars), a-t-elle déclaré. Le chariot, tel qu'il est actuellement configuré, en comparaison, coûte 40 000 roupies (540 $).

Mais Umashankar a déclaré qu'elle espérait utiliser son prix pour développer un nouveau prototype qui réduira les coûts et augmentera l'efficacité.

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«À long terme, mon innovation sera non seulement moins chère pour les vendeurs, mais aussi pour l'environnement», a-t-elle prédit, les panneaux solaires et les batteries de chaque chariot étant construits pour durer au moins huit ans.

Sam Barratt du Programme des Nations Unies pour l'environnement, l'un des membres du jury du Prix des enfants pour le climat, a déclaré qu'Umashankar et d'autres jeunes innovateurs «relevaient le défi avec toute l'intelligence, la passion et l'énergie nécessaires pour changer l'avenir. celui dont nous avons tous besoin. "

Umashankar a déclaré que ses parents et grands-parents avaient expliqué qu'il faisait plus frais et que les saisons étaient plus prévisibles quand ils étaient plus jeunes, tandis qu'elle et d'autres ont remarqué une augmentation de la chaleur et de la pollution.

"Cette génération … veut des conditions météorologiques normales, qui réduiront également les sécheresses et les inondations. C'est l'une des raisons pour lesquelles nous nous intéressons autant au changement climatique", a-t-elle déclaré.

(Reportage de Manipadma Jena; édité par Laurie Goering. Veuillez mentionner la Thomson Reuters Foundation, la branche caritative de Thomson Reuters. Visitez http://news.trust.org/climate)


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