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Le Main Event des World Series of Poker a fourni une action électrique et un drame incroyable pendant un demi-siècle.

Depuis 1970, des stars du poker du monde entier ont fait le pèlerinage à Las Vegas pour l'événement annuel.

Jetons un œil à neuf des plus grandes victoires WSOP de tous les temps.

Amarillo Slim – 1972

Lors de la troisième année de l’événement, une star est née. Thomas Preston fait irruption sur la scène, empêchant le seul homme à remporter le titre, Johnny Moss, de remporter une 3e victoire consécutive.

D'accord, certains d'entre vous n'ont probablement jamais entendu parler de Thomas Preston. C’est parce qu’il est mieux connu sous son alias, Amarillo Slim.

Amarillo Slim est devenu un chouchou des médias et le visage instantané du poker en argent réel aux États-Unis. En fait, Amarillo Slim a fait un total de 10 apparitions dans The Tonight Show avec Johnny Carson.

Joueur de poker professionnel Amarillo Slim

Amarillo Slim a remporté le Main Event de 1972 et a pu aider à intégrer le poker dans l'Amérique traditionnelle.

Étonnamment, seuls huit des joueurs inscrits ont même pris la peine de se présenter à l'événement. Donc, essentiellement en 1972, vous auriez pu acheter votre place dans la table finale pour 10 000 $.

L'événement de l'année dernière a permis à plus de 2 800 joueurs de se qualifier pour le deuxième jour de l'événement. De toute évidence, les efforts médiatiques d'Amarillo Slim ont fait des choses merveilleuses pour développer le jeu.

Doyle Brunson – 1976, 1977

Doyle Brunson est une légende du poker. Beaucoup diront que l'homme qui a écrit l'un des livres de poker incontournables, «Super System», est le premier visage sur le Mont Rushmore du poker.

Passez beaucoup de temps dans les cercles de poker, et vous entendrez rapidement des mains de poker désignées par des noms comme des bonhommes de neige, des cow-boys, des balles ou Big Slick. Doyle Brunson est une telle icône qu'il a même reçu un nom pour lui.

La première fois que j'ai entendu un autre joueur de poker parler de la main de «Doyle Brunson», j'ai pensé à tort qu'il faisait référence aux cowboys.

Après tout, vous le verrez rarement sans son chapeau de cow-boy. Donc, cela semblait logique.

En outre, il est considéré comme un roi par beaucoup dans le monde du poker. J'ai été complètement pris au dépourvu quand j'ai appris que la main de Doyle Brunson était en fait 10-2.

Joueur de poker professionnel Doyle Brunson

Pourquoi une main aussi médiocre pour un tel pionnier du jeu?

C’est parce que Doyle a tourné 10-2 à la table finale en une victoire du Main Event des WSOP. Même cela en soi peut ne pas être digne de nommer une main pour un joueur.

Cependant, accomplissez l'exploit en deux années consécutives, et soudainement vous avez une main nommée pour vous. C’est exactement ce que Brunson a accompli en 1977 quand il a décroché son deuxième titre consécutif avec 10-2.

Alors, la prochaine fois que vous recevez 10-2, donnez un signe de tête à Doyle et voyez ce que le flop vous réserve.

Jack Strauss – 1982

L'événement de 1982 a été le premier Main Event des World Series of Poker à attirer plus de 100 entrées.

Strauss n’était pas une recrue des WSOP; il avait en fait gagné un bracelet lors de l’épreuve Deuce to Seven Draw de 1973. En 1981, Strauss a failli remporter le titre mais a été contraint de se contenter d'une quatrième place.

Les choses ne semblaient pas non plus aller comme il le fallait en 1982. Strauss a poussé ses jetons au milieu de la table et a perdu la main. Strauss se leva alors pour quitter la table et découvrit qu'il y avait une seule puce de 500 $ sous une serviette à cocktail. Parce que Strauss ne s'était jamais déclaré all-in, les officiels ont déterminé qu'il était toujours dans le tournoi.

Strauss a pris ce seul jeton de 500 $ et s'est frayé un chemin vers le sommet, gagnant 520 000 $ et inventant l'expression «une puce et une chaise».

En ce qui me concerne, c'est la plus grande histoire d'outsider de tous les temps, et je suis convaincu que cela rendrait 90 minutes beaucoup plus intéressantes que "Rudy".

Phil Hellmuth – 1989

En 1989, Johnny Chan semblait imbattable. Chan avait remporté le Main Event en 1987 et 1988 et était sur le point de remporter un troisième titre consécutif.

La victoire de 1989 l'aurait davantage consolidé en tant que GOAT, faisant de lui le deuxième vainqueur à trois reprises. Chan doit avoir pensé qu'il l'avait dans le sac alors qu'il se dirigeait vers la table finale.

Joueur de poker professionnel Phil Hellmuth

C’est là que le futur professionnel du poker Phil Hellmuth attendait pour défier Chan. Hellmuth a battu le terrain et Chan a été résigné à une deuxième place.

Hellmuth est devenu le plus jeune joueur à remporter l'événement à l'époque et a eu une carrière extrêmement réussie en tant que joueur de poker professionnel.

Stu Ungar – 1997

Le déroulement du Main Event en 1997 est une histoire de rédemption. Stu Ungar avait remporté des titres consécutifs des World Series of Poker en 1980 et 1981.

Cependant, en 1997, Ungar avait largement disparu de la vue du public alors qu'il luttait contre la toxicomanie. Heureusement, le pro du poker Billy Baxter a décidé de donner à Ungar le soutien financier pour prendre un autre élan vers la gloire.

Ungar s'est battu dans les rangs comme le Stu Ungar d'autrefois et s'est retrouvé avec une place à la table finale. Il y avait tellement de buzz autour de l'événement à Las Vegas que le lieu a dû être changé pour la célèbre Fremont Street.

Ungar, qui avait dédié sa performance et sa tentative de changer sa vie à sa fille, a joué avec brio.

Ungar est devenu seulement le deuxième champion à trois reprises, et l'espoir ne manque pas. Ungar a même fait une autre course en 1998 mais a échoué.

Quelques mois après sa tentative ratée en 1998, Ungar a été retrouvé mort dans une chambre de motel de Vegas. Ungar est mort sans un sou à son nom.

C'était une triste fin pour un joueur incroyable, et l'une des meilleures stars du poker de sa génération.

Scotty Nguyen – 1998

Le Main Event de 1998 a marqué l'histoire pour n'avoir que cinq joueurs à la table finale. Ces cinq joueurs ont été réduits à partir d'un pool de joueurs de 367 participants.

Cette table finale était réduite à seulement deux joueurs restants, Scotty Nguyen et Kevin McBride. C’est alors que Scotty Nguyen a livré probablement la plus grande réplique de l’histoire du poker.

Alors que Nguyen fumait froidement sa cigarette et sirotait sa bière, il a dit à McBride: "Tu appelles, ça va être fini, bébé."

Joueur de poker professionnel Scotty Nguyen

McBride a stupidement appelé, et c'était fini, bébé. Scotty a gagné un million pour ses ennuis et, bien sûr, un autre bracelet très convoité des World Series of Poker.

Scotty a cinq bracelets WSOP à son nom, et en 2007, il était sur le point de connaître un autre énorme salaire. Malheureusement, son style arrogant et sa grande bouche se sont retournés contre lui alors qu'il s'effondrait face à Phillip Hilm.

Chris Moneymaker – 2003

Si vous affrontez un joueur nommé Moneymaker, vous vous levez et partez?

Sam Farha n'est certainement pas du genre à reculer devant un défi. Moneymaker et Farhas se sont affrontés à la table finale, Chris Moneymaker devançant le pro charismatique.

Ce qui est le plus remarquable à propos de la victoire de 2003, c'est que Moneymaker est devenu le premier joueur à remporter l'événement après s'être qualifié sur un site de poker en ligne.

Moneymaker a transformé son investissement de 39 $ en un salaire de 2,5 millions de dollars et a remporté le titre du Main Event des World Series of Poker. Plus important encore, Moneymaker a été le catalyseur de l'immense expansion du boom du poker en ligne.

Le poker en ligne est passé de la marge à la culture traditionnelle du poker. Cela a légitimé l’activité d’une manière que personne n’aurait pu imaginer.

Joe Cada – 2009

À plusieurs reprises au cours de l’histoire du Main Event des WSOP, une jeune et brillante star s'est montrée à la hauteur.

C’est exactement ce qui s’est passé en 2009 lorsque Joe Cada est devenu le plus jeune joueur à remporter le Main Event.

Cada s'est retrouvé à la table finale avec des mastodontes du monde du poker comme Phil Ivey et Jeff Shulman. Au départ, Cada a pataugé et ne restait plus qu'à quatre grosses blinds.

Joueur de poker professionnel Joe Cada

Puis il a fait une course formidable et s'est finalement retrouvé face au chipleader du début de la journée, Darvin Moon.

Moon avait définitivement la foule de son côté, mais Cada est sorti champion après un long jeu de chat et de souris.

Il a gagné plus de 8,5 millions de dollars tout en devenant le plus jeune gagnant de l’histoire de l’événement.

Greg Merson – 2012

2012 a été toute une année pour un joueur américain, Greg Merson.

Plus précisément, les World Series of Poker 2012 ont été extrêmement lucratifs pour la star du poker. Tout d’abord, il a remporté l’événement No-Limit Texas Hold’Em Six-Handed, qui a permis au jeune joueur de gagner son premier bracelet WSOP et plus de 1,3 million de dollars.

Mais il ne s’est pas arrêté là. Merson a verrouillé les cornes avec Jesse Sylvia et Jacob Balsiger à la table finale du Main Event.

Joueur de poker professionnel Greg Merson

Après 11 heures de jeu à 3 et environ 250 mains, Merson est sorti victorieux et a remporté son deuxième bracelet. Il a également ramassé 8,5 millions de dollars supplémentaires.

Gagner une semaine de près de 10 000 000 $ et se mériter les honneurs de joueur de l'année 2012. Certainement une réalisation impressionnante pour un joueur de poker professionnel, mais la vraie histoire est la bataille épique de cette table finale.

Conclusion

La meilleure partie de faire une liste de neuf des plus grandes victoires WSOP de tous les temps est la nostalgie des favoris de l'enfance comme Scotty Nguyen.

Le pire, c'est de ne décider que de neuf lorsque l'événement regorge de champions et de batailles formidables.


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